Otto settimane di meditazione cambia il cervello

Giugno 22, 2022

La meditazione può causare notevoli cambiamenti nelle strutture del cervello. Questo non è detto da un gruppo” new age”, né dagli amanti della pseudoscienza o della falsa spiritualità, ma da un team di psichiatri guidati dal Massachusetts General Hospital, che ha condotto il primo studio che documenta come l’esercizio della meditazione possa influenzare il cervello.

Secondo i loro risultati, pubblicati su Psychiatry Research, praticare un programma di meditazione per otto settimane può causare notevoli cambiamenti nelle regioni del cervello legate alla memoria, all’autocoscienza, all’empatia e allo stress. In altre parole, qualcosa considerato spirituale ci trasforma fisicamente e può migliorare il nostro benessere e la nostra salute.

“Sebbene la pratica della meditazione sia associata a una sensazione di tranquillità e rilassamento fisico, i medici hanno da tempo affermato che la meditazione fornisce anche benefici cognitivi e psicologici che persistono per tutto il giorno”, spiega la psichiatra Sara Lazar, autore principale dello studio.

“La nuova ricerca mostra che i cambiamenti nella struttura del cervello possono essere alla base di quei benefici dimostrati e che le persone non si sentono meglio solo perché si sono rilassate”, dice.

Lazar era già stato studi precedenti che avevano trovato differenze strutturali tra il cervello dei praticanti di meditazione, con esperienza in questo tipo di pratica, e gli individui senza una storia, come, per esempio, un maggiore spessore della corteccia cerebrale in aree associate con l’attenzione e l’integrazione emotiva.

Ma poi il ricercatore non ha potuto confermare se questo processo fosse stato il risultato, semplicemente, di aver trascorso alcuni momenti di riflessione.

Coscienza senza pregiudizi
Per l’attuale studio, gli scienziati hanno preso immagini di risonanza magnetica della struttura cerebrale di 16 volontari due settimane prima e dopo aver preso un corso di meditazione di otto settimane, un programma di riduzione dello stress coordinato dall’Università del Massachusetts.

Oltre agli incontri settimanali, che includevano la pratica della meditazione consapevole, che si concentra sulla consapevolezza non giudicante di sensazioni e sentimenti, i volontari hanno ricevuto registrazioni audio per continuare le loro pratiche a casa.

I partecipanti al gruppo di meditazione hanno trascorso 27 minuti ogni giorno a praticare questi esercizi. Le loro risposte a un questionario medico indicavano miglioramenti significativi rispetto alle risposte prima del corso.

L’analisi delle immagini di risonanza magnetica ha rilevato un aumento della densità della materia grigia nell’ippocampo, un’area del cervello importante per l’apprendimento e la memoria, e nelle strutture associate all’autocoscienza, alla compassione e all’introspezione.

Inoltre, una diminuzione della materia grigia è stata scoperta nell’amigdala del cervello, un insieme di nuclei di neuroni situati in profondità nei lobi temporali, che è correlato a una diminuzione stress.

Nessuno di questi cambiamenti è stato osservato nel gruppo di controllo formato da altri volontari, il che dimostra che non erano il risultato del passare del tempo da solo.

La meditazione ha cambiato il cervello
“È affascinante vedere la plasticità del cervello e come, praticando la meditazione, possiamo svolgere un ruolo attivo nel cambiare il cervello e possiamo aumentare il nostro benessere e la qualità della vita”, afferma Britta Hölzel, autore principale dello studio.

La scoperta apre le porte a nuove terapie per i pazienti affetti da gravi problemi di stress, come quelli che subiscono uno stress post-traumatico acuto dopo un brutto experiencia.Ecoportal.net

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